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L'écho du canton juillet 1991

Grâce à un homme Faites un retour dans La Préhistoire.

Les Grottes des Audides, sur la route départementale N° 4 entre Cabris et Saint-Vallier, attirent beaucoup de visiteurs; c'est qu'elles sont originales à plus d'un titre : elles sont six, certaines sont préhistoriques et ont été découvertes en cherchant de l'eau et la sixième en agrandissant la maison. C'est assez courant dans la région, mais, ce qui l'est moins, c'est que le propriétaire, séduit par sa découverte qui s'enfonçait si profondément dans la terre, décida, peu de temps après, de l'aménager, ce qu'il fit lui-même, entièrement seul pour la grande majorité des travaux (sa femme et son fils l'ont aidé au moment de couler le béton) Après avoir agrandi les passages étroits et remonté les blocs de roche, fait les 279 marches, et avant d'installer l'électricité et l'éclairage de secours, des rampes ont été soudées sur place avec un solide grillage de protection en partie inférieure, et ce travail de précision a dû être effectué en portant constamment un masque à gaz : la grotte est naturellement très bien ventilée, mais l'air met une demi-heure à se renouveler et le zinc est un métal toxique qui se dégage lors de la soudure des métaux galvanisés. Notre homme à réussi à faire ce travail fantastique en huit mois et a eu la joie d'ouvrir au public fin juillet 1989. Comme il avait exposé divers silex taillés et os d'animaux qu'il avait découverts en cherchant de l'eau dans d'autres grottes, la plupart des visiteurs voulaient voir ce site préhistorique et il décida d'ouvrir le Musée Archéologique de Plein Air où il représenta des scènes de la vie préhistorique, sur le site même. Lors du nettoyage du terrain d'autres constructions mégalithiques jusque-là cachées sous les broussailles, sont apparues. Des vestiges de l'époque mésolithique ont été découverts dans un cirque naturel qui servait d'abri aux hommes préhistoriques, ce cirque est complété par un alignement formant couloir, une plate-forme, et, plus haut, une construction servant de tour de guet. Le climat et la végétation ont bien changé depuis ces époques lointaines, mais aujourd'hui, le Musée Archéologique de Plein Air permet de voir des sites qui sont restés aussi intacts que possible et qui, protégés par leur propriétaire seront restaurés et mis en valeur pour le plaisir des visiteurs. Pour visiter, préférer les heures plus fraîches. Toutes les visites sont guidées en français, en anglais et en allemand.
JR.
Communiqué des Grottes des Audides